El Parque Nacional Turquino, lucero de la Sierra Maestra

El Parque Nacional Turquino, lucero de la Sierra Maestra

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Por Sandra Portilla

El Parque Nacional Turquino (a veces llamado Parque Nacional Sierra Maestra) es un área protegida en el oriente de Cuba. Situado en el extremo occidental del municipio Guamá, de la provincia de Santiago de Cuba, por sus valores naturales e histórico-culturales fue declarado Monumento Nacional el 30 de diciembre de 1991.

Debe su nombre al Pico Turquino, con una altura aproximada de 1 975 metros, el que constituye el punto más alto de Cuba, con una superficie total de 229,38 kilómetros cuadrados. Aquí se encuentran valores naturales de gran significación como la flora, fauna, clima, hidrografía, hidrología y paisaje dedicados a la conservación, encontrándose en estado natural.

La flora del área presenta alto endemismo, con varias especies amenazadas, al igual que la fauna, dentro de la que desataca la jutía conga y la carabalí.

El primer ascenso registrado a su cumbre data de 1915, y durante más de un siglo ha sido atracción turística para cubanos y extranjeros.

La intrincada zona fue escenario de las guerras independentistas del siglo XIX y de la que, encabezada por Fidel Castro, condujo al triunfo revolucionario el primero de enero de 1959.

En la cumbre del Turquino se yergue un pedestal con un busto en bronce de José Martí, obra de la reconocida escultora Jilma Madera, llevado allí en 1953, año del centenario del Héroe Nacional cubano.

Por todos estos valores históricos el Parque constituye también un sitio de incalculable interés de conocimiento de las actuales y futuras generaciones.