El tabaco, producto estrella de Cuba

El tabaco, producto estrella de Cuba

Herencia y Tradición

Por Julia Muñoz

Cuba destaca por contar con varios productos de élite en el mercado internacional, dentro de los cuales se encuentran el ron y el tabaco. Este último cuenta con una historia y tradición que lo convierten en el más popular a nivel mundial, cuya calidad radica en la unión de cuatro factores: el clima, el suelo, la sabiduría de los campesinos y torcedores que obran en su manufactura y sus variedades.

Siendo una planta originaria de América del Sur, se dice que llegó a Cuba entre los dos mil o tres mil años antes de nuestra era y que los aborígenes cubanos eran fieles consumidores de tabaco. Para ellos era como una especie de medicina, imprescindible para acompañar ceremonias sociales, políticas y religiosas, por lo que formaba parte de sus principales cultivos.

Con la llegada de los españoles a Cuba, la planta de tabaco se extiende por el mundo, desencadenándose instantáneamente una fuerte pasión por él. Luego se extendió a otras partes de Europa, donde se establecieron las más serias sanciones hacia el tabaco pero, curiosamente, mientras más lo prohibían, más se expandía su empleo con fines medicinales.

A pesar de los intentos por alcanzar la calidad de un auténtico habano en otras regiones del planeta, a partir de una semilla de origen cubano, nunca se llega a la calidad del tabaco hecho en la isla caribeña, fundamentalmente el cultivado en los campos de la occidental provincia de Pinar del Río. Este producto, genuino de Cuba, está certificado por el sello de autenticidad conocido como vitola o anilla, que adorna las cajas de las diferentes marcas cubanas.

Algunas de ellas son Cohiba, Montecristo, Partagás, Romeo y Julieta, Hoyo de Monterrey, H. Upmann y José L. Piedra. Actualmente, su comercialización está exclusivamente en manos de la empresa mixta Habanos S.A., perteneciente a partes iguales, a Cubatabaco, empresa del estado cubano, y Altadis, entidad española propiedad del grupo inglés Imperial Tobacco Group PLC.