De calles, sitios y gente: estampas documetales

De calles, sitios y gente: estampas documetales

Artes Visuales

Por Roxana Consuegra Fotos: Cortesía del artista

Dentro de la capital de Cuba, Centro Habana es un municipio lleno de matices, un enclave donde se siente al cubano en su estado natural, rodeado de tradiciones y, al mismo tiempo, insertado en un medio de crecimiento gradual, apto para recibir al más ilustre invitado foráneo. “Aquí se puede encontrar a todo tipo de cubano”, expresó Manuel Almenares en entrevista con CubaPLUS Latinos.

De calles, sitios y gente: estampas documetalesEl joven fotógrafo reconoce este lugar como su preferido. La variedad de comportamientos, expresiones, vidas… hacen de este un escenario ideal para recrear sus obras. Ángulos y encuadres muy variados se combinan con el dramatismo que otorga el blanco y negro a una imagen, provocando a la mirada en un continuo cuestionamiento perceptivo.

Arriban al espectador interrogantes como ¿desde dónde ha tomado esa foto?, ¿es la sombra la protagonista o ha buscado el modo de colocarse ahí a propósito? Y es que, aunque los personajes son captados con total espontaneidad, Almenares sí busca el instante preciso y la ubicación correcta para lograr su objetivo. Es un errante que acecha.

De calles, sitios y gente: estampas documetalesEn este sentido, varios recursos se muestran en la serie Miradas de extramuros, realizada entre 2016 y 2017. Fueron trabajos iniciales cargados de experimentación, búsquedas y autorreconocimiento cuando apenas recibía el taller de fotografía en la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (Uneac).

Entre el conjunto, un niño escurridizo es visto desde un ángulo en contrapicada, mientras los rayos cenitales del sol bañan a una anciana que camina con ayuda. Una madre realiza el recorrido habitual con su criatura en los brazos, mientras el suelo árido acoge aves de corral en medio del entramado urbano. Muestras, todas, de lo que significan estos parajes para el autor: la representación por excelencia de la diversidad en la isla.

De calles, sitios y gente: estampas documetalesOtros ensayos resultan de la inquietud de su Canon; Los de arriba es un compendio de varios personajes donde la intención del artista radica en crear un documento desde lo personal e íntimo de sus experiencias habituales. Es así como Manuel representa el quehacer diario de su madre en La cafetera, símbolo que describe su personalidad y accionar cotidiano.

Obras más recientes componen el ensayo La enfermedad sobre la enfermedad, producido en 2020. El conjunto registra la vida citadina durante los meses de la COVID-19, un momento en el que “La pandemia confinó a la humanidad a vivir bajo condiciones excepcionales y como pocas veces en su historia, no pudo existir de la manera acostumbrada”, comenta el autor.

De calles, sitios y gente: estampas documetales“Mi tierra atravesaba junto al resto de la Tierra uno de esos momentos de la ‘condición humana’ en el que exhalábamos los sentimientos y meditábamos sobre nuestras existencias como entidades vulnerables”. Ciertamente fue un momento donde las mascarillas ocuparon medio rostro y la angustia mitigaba la sonrisa. No obstante, un adolescente, asustado, arroja una paloma blanca al aire; es la paz echando a volar.

Estos testigos del momento fueron exhibidos recientemente en las exposiciones colectivas “City vs. Quarentine” (Ucrania) y “Máscaras”, en la galería Raúl Corrales, de Cuba. Además, La enfermedad sobre la enfermedad representó para Manuel el Gran Premio Fototeca de Cuba y la Beca de Creación Alfredo Sarabia, otorgada por la IX Bienal de Fotografía Alfredo Sarabia in Memoriam.

Las piezas de Almenares convocan, advierten, intrigan. Son los logros de un lente entrenado desde 2014, que tuvo una gran escuela en la Oficina del Historiador de La Habana y que busca los grandes angulares para recrearse. El mismo lente que desde ahora avizora un bojeo por la isla de Cuba en busca de historias, de calles, sitios y gente, cual estampas documentales.